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Guía básica de síntesis

La síntesis es a veces un gran misterio para muchas de las personas que se adentran en el mundo de la producción de música electrónica. Es muy difícil poder resumir en pocas lineas el funcionamiento completo así como toda la información relevante a esta “ciencia”, pero con esta guía vamos a intentar aclarar las dudas más comunes para así evitar bloqueos en el punto de partida.

Tipos de ondas y osciladores:

Vamos a partir de lo más básico. El sonido se produce por ondas. Estas ondas tienen una forma. A los elementos físicos que generan estas ondas se le llama osciladores. Dependiendo del tipo de onda que generamos, tendrá un nombre específico. A continuación mostramos varios ejemplos así como su dibujo:


1.- Senoidal: 2.- Rectangular:
3.- Triangular: 4.- Cuadrada:

Cada una de estas ondas crearía un efecto sonoro diferente.

El funcionamiento de un oscilador, no es otro que generar esta onda que diseña cómo va a ser finalmente el tipo de sonido.

Estos elementos, a los cuales se les nombre con las siglas VCO (en español, oscilador controlado por tensión), son la base de cualquier sonido generado por un sintetizador. Generalmente estos instrumentos, suelen disponer de varios VCO para así crear un tipo de sonido diferente.

Algunos sintetizadores tienen osciladores clasificados como “continuamente variables”. Eso significaría que el instrumento nos permite utilizar el tipo de onda que se genera entre uno de los varios tipos anteriormente citados, creando así un efecto interesante y original que nos mostraría otro tipo de sonido diferente.

Prácticamente todos los instrumentos virtuales (vst) suelen hacer una emulación de los osciladores analógicos:

El sonido que se genera no es el mismo que el de un sintetizador real analógico, aunque cada vez más se suele acercar.

El proceso de síntesis contiene muchos más elementos que lo completan.

A continuación vamos a hacer un recorrido por los atributos que contiene la envolvente, no antes sin explicar qué es.


Envolvente

La envolvente de un sonido trata el proceso temporal y de duración del mismo. Generalmente aparece con las siglas ADSR, siendo cada una de ellas un factor de actuación diferente:

A [Attack: Ataque]: Es el tiempo que tarda el sonido en empezar hasta llegar a su máximo volumen. Cuanto mayor sea el factor de ataque más tardará en llegar a su punto álgido.

D [Decay: Caída]: Corresponde al espacio de tiempo entre el punto máximo del ataque hasta momento de sostenido.

S [Sustain: Sostenido]: Este factor se encarga de mantener un volumen de sonido constante, alargando su duración ininterrumpidamente hasta que al soltarlo conecta directamente con el factor R.

R [Release: Relajamiento]: Es el fragmento de tiempo que la señal tarda en desaparecer, siendo más duradera cuanto más alto es el factor. Si por el contrario este factor está al mínimo, la señal de audio desaparecería inmediatamente.

Para comprender mejor cómo actuan estos atributos, los sonidos con muy poca duración suelen tener el factor attack muy bajo, el facfir decay alto, el factor sustain bajo y el factor release bajo.


Filtro:

Otro de los elementos más utilizados en la síntesis es el filtro, o también llamado VCF (filtro controlado por voltaje) cuando se trata de un mecanismo analógico. Este dispositivo tiene una función muy concreta, ya que se encarga principalmente de “recortar” frecuencias, dependiendo del modo de corte seleccionado.

A continuación podemos ver algunos ejemplos simples:

LPF [Lowpass filter]: Este filtro realiza una limpieza que comenzaría en las frecuencias más agudas, y conforme su valor creciera, el sonido sería cada vez más grave:


HPF [Highpass filter]: En este caso el proceso sería a la inversa que en el modo anterior, siendo las frecuencias graves las primeras en ser limpiadas, de manera que, cuanto mayor sea el valor, el sonido irá tornando a componerse solamente de frecuencias agudas.


LFO

Para terminar esta primera guía de conceptos básicos, vamos a incluir un elemento que es bastante utilizado y que, aunque no requiere de unos conocimientos muy avanzados, suele generar bastantes dudas. Estamos hablando del oscilador de baja frecuencia o, como se conoce normalmente, LFO.

El funcionamiento de este dispositivo, sería básicamente el de utilizar un recorrido de onda como referencia, en muchas ocasiones con una referencia temporal y usarlo en un atributo en particular.

Por ejemplo. Si utilizamos un LFO que utilice un tipo de onda senoidal, y un ratio de 1/16, seleccionando como atributo a modificar el volumen, generaríamos un proceso que haría subir y bajar el volumen con esa forma de onda, de manera que aumentaría y disminuiría suavemente, debido a la forma senoidal.

Se pueden añadir muchos más elementos a este proceso, con la finalidad del que el sonido que se genere sea más particular y exclusivo, así como usar todo tipo de características, como por ejemplo, corte de filtro, resonancia, ataque, paneo... Etc.


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