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Diferencias vatios de pico, musicales y RMS

Desde DJMania vamos a aclararos una duda que nos consultáis frecuentemente a través del formulario de consultas y a través de mensajes vía redes sociales.

¿Cual es la diferencia entre vatios de pico, musicales y RMS?

Los vatios o watts son la medida de potencia de un altavoz, pero hay que andarse con ojo a la hora de comprar y buscar que el fabricante especifique si los vatios son de pico, RMS, de programa, máximos, musicales, AES u otros. Decir sólo que un altavoz tiene 100W es como decir que una escalera mide 1 unidad de medida. Si no se especifica si está unidad de medida son centímetros, metros, milímetros o lo que sea de poco sirve la medida. 
 
Los fabricantes de altavoces establecen unas pruebas de rendimiento para medir la potencia de los mismos y según la prueba que le hagan al altavoz es cuando especifican si los vatios son de pico, RMS, etc.

Vatios de pico, Peak Power o PMPO (Peak Music Power Output)

Este valor establece la máxima potencia puntual (el pico máximo de potencia) que admite un altavoz sin romperse. Esta medida no sirve demasiado, ya que el altavoz no aguanta esta potencia de forma continua y a veces los vendedores la usan como reclamo de venta por ser muy superior al valor medio o RMS.

Vatios de programa, musicales, máxima (MAX.) o continua

Esta medida surgió por unas pruebas de rendimiento que le hacían a los altavoces antiguamente y que ya no tienen demasiado sentido hoy en día. Muchos fabricantes simplemente la toman como el doble de la potencia RMS o media. Aunque no tenga mucho sentido, esta medida es en general la más utilizada por los fabricantes para definir la potencia de sus altavoces y también de amplificadores y etapas de potencia.

Vatios RMS o vatios medios o AES

Es la potencia que aguanta un altavoz de forma continua sin romperse. RMS son las siglas en inglés de raíz cuadrática media (Root Medium Square) y es la medida de potencia más fiable que deberíamos de preguntar siempre a la hora de comprar un altavoz. AES es otra fórmula para calcular la potencia media que aguanta un altavoz y aunque no de el mismo valor que la fórmula RMS podemos decir que son equivalentes.
 

Hay una regla que, aunque no sea estrictamente cierta, se suele tomar como válida para comparar unos vatios con otros y es la siguiente: los vatios de programa son el doble que los vatios RMS y los vatios de pico son el doble que los vatios de programa. O dicho de otro modo, los vatios de programa son la mitad que los vatios de pico y los vatios RMS son la cuarta parte de los vatios de pico (y la mitad que los vatios de programa).
Un ejemplo: Sería equivalente decir que un altavoz tiene 1200W-Pico, 600W-Max o 300W-RMS.
 
Por eso es tan importante especificar de qué tipo de vatios estamos hablando. Vende mucho más decir que un altavoz tiene 1200W (y luego tener que buscar en la letra pequeña que se tratan de pico) que decir que tiene 300W-RMS.
 
Así que ya sabes, ¡a la hora de querer saber correctamente la potencia de un altavoz, atento a la clase de vatios que el fabricante detalla!
 

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